Lo más deseado en España entre los enfermeros es poder conseguir plaza en el sistema sanitario público debido a la estabilidad que ello conlleva y las condiciones laborales que ofrece.

Por otro lado, trabajar para la sanidad privada no es sino una segunda opción para los recién graduados; generalmente, para rellenar las temporadas sin contratos públicos. Las condiciones laborales son, en general, más restrictivas y el salario medio enfermero más escaso en este sector.

Conforme terminaba mi grado de enfermería me di cuenta de que las salidas estaban cada vez más definidas: trabajar por lo privado compaginándolo con los primeros contratos cortos (hasta que estos fueran creciendo), apostar por la especialidad (EIR) o emigrar a Reino Unido.

Esas eran las tres grandes puertas ante mí en mi último año y solo podía abrir una.

Podría haber elegido cualquiera y seguro que cada una habría sido un camino emocionante, con sus buenos y malos momentos, pero al final terminé optando por la última.

Sin embargo, conforme iban pasando los primeros meses trabajando para el sistema sanitario público en Reino Unido (National Health System), me dí cuenta de que hay una modalidad de trabajo enfermero privado muy interesante y de cuya existencia no sabía cuando llegué aquí: el trabajo por agencia.

El trabajo por agencia consiste en trabajar en distintos servicios, hospitales, residencias, en los que algún puesto de enfermería no se ha podido cubrir por falta de personal de la planta o del hospital y, éste, contrata a un enfermero por agencia para cubrirlo.

Estos enfermeros se pueden identificar fácilmente, pues suelen ir vestidos con un uniforme completamente diferente al del hospital y van cambiando de lugar de trabajo continuamente. Hoy pueden trabajar en UCI en un hospital comarcal y pasado en una residencia de ancianos en una zona rural. Pueden tener turnos de mañana o noche cualquier día del año y siempre van con una pequeña maleta de aquí para allá.

Quizás te preguntes: si es tan fácil conseguir un contrato permanente para el NHS, ¿por qué hay gente que prefiere trabajar cambiando tanto de especialidad y roll?

La respuesta es muy sencilla: el salario por hora.

Los sindicatos y profesionales sanitarios públicos en UK llevan muchos años manifestándose por una congelación salarial desde la crisis del 2008, sin embargo aunque desde el 2018 ha habido una subida gradual de sueldo del 6,5%, el sueldo de enfermero raso sigue sin llegar a las 15 libras por hora.

Esto, sumado a la compleja asignación de turnos en las plantas para garantizar personal todos los días y a las largas jornadas laborales de 12,5 horas, lleva a muchas enfermeras a buscar otras alternativas laborales en las que puedan seguir haciendo lo que aman pero teniendo más control sobre su tiempo.

El trabajo por agencia te permite elegir dónde y cuándo trabajar.

Miras los turnos anunciados en la página de tu agencia, te apuntas, vas a trabajar, el hospital paga a la agencia por tus servicios unas suculentas de 30 a 50 libras la hora, ésta pasa tus honorarios a una “Umbrella Company” o compañía de nóminas (que se encarga de organizarte los impuestos) y esta misma te paga semanalmente.

Esto da mucho juego a la carrera profesional en Reino Unido, pues según cambien tu situación o prioridades personales puedes trabajar en una de las modalidades o incluso las dos a la vez.

Los mayores “Pros” de la agencia es total flexibilidad de horario, localización y especialidad; además del ya mencionado mayor sueldo y, por tanto, te permite ganar más o trabajar menos.

Incluso da cierta libertad de satisfacción personal, ya que como no perteneces permanentemente a esa planta, puedes dedicarte 100% a los cuidados de tus pacientes sin tener que invertir tiempo en el papeleo. Puedes trabajar y dedicarte a lo que te gusta sin los «cotilleos» y rivalidades entre compañeros. Llegas, haces tu trabajo y te vas.

Por otro lado, también hay que aclarar que al trabajar por agencia, si decides tomarte unas vacaciones y no trabajas, no cobras. Al igual que si un día cancelas en el último minuto porque te encuentras mal (estas cosas no ocurren cuando te conviertes en «Enfemprendedor»).

Si hay mucho personal fijo en el hospital disponible, no van a anunciar turnos por agencia. Por lo tanto, tienes que estar dispuesto a estar moviéndote por el país, y aunque algunas agencias paguen los desplazamientos y alojamiento, puede ser que en poco tiempo te acabe quemando.

Además, puede ser bastante solitario, ya que es muy difícil hacer amigos en un solo turno. Incluso puede ser que te metas en problemas más fácilmente, pues al no pertenecer a la planta, los errores enfermeros saldrán a la luz más fácilmente (en algunos casos muy extremos hay profesionales que han perdido su PIN number).

Es cierto que para empezar a trabajar en Reino Unido sigue siendo mejor opción empezar por trabajar para el sistema público, pues te dan mucho apoyo y te da la oportunidad de aprender en un sistema complicado con la seguridad de su respaldo.

Sin embargo, una vez que tengas soltura, sabrás que es casi igual trabajar en cada planta del país y puedes dar el salto a trabajar por agencia.

Antes del Brexit todos los enfermeros españoles apostábamos por el trabajo permanente en el NHS, ya que la experiencia contaba para sumar puntos en bolsas de trabajo españolas.

No obstante, ante la constante incertidumbre sobre qué va a pasar a partir del 31 de Diciembre del 2020 con el tiempo y la experiencia acumulada en el sistema público inglés, muchos enfermeros se plantean continuar en el NHS, apostar por el trabajo de agencia o incluso comenzar su andadura como enfermeros emprendedores (como es el caso del autor del blog, Nelson H).

Si de igual forma no vas a conseguir puntos, al menos ganas mucho más dinero trabajando por agencia haciendo el mismo trabajo.

Margarita Berrocal

Foto original: Freepik

Margarita Berrocal.

Acerca del autor de esta entrada

Margarita Berrocal es enfermera de hemodinámica en Reino Unido desde hace tres años. A través de sus posts informa de forma detallada sobre la enfermería y cómo es la vida allí. Su lema personal es «Haz lo que nadie haga y triunfarás».

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